Любовь или свобода 3 Новая жизнь (часть 2)

242

Глава 4.

Гирноллорд находился в своём кабинете. Он задержался допоздна из-за интересного звонка. Один его знакомый жаждал с ним встретиться и попросил дождаться его в офисе. После недолгого ожидания раздался стук в дверь. Гирнол быстрым шагом направился к двери и распахнул её.

 — Наконец-то, — бросил он гостю. — К чему встречаться так поздно?

 — На всякий случай, вдруг усердный Эль Блек решит поработать до ночи. — На лице пришедшего отразилось отвращение.

 — С чем явился?

 — Есть важная информация о ваших налётчиков.

 — Ну почему же наших? — Гирноллорд расплылся в улыбке. — Они твои больше чем наши. Ведь именно ты первый с ними познакомился и даже

 — Довольно! — оборвал его пришедший. — Вам нужны сведения или нет?

 — Нет. — лорд по-прежнему мило улыбался. — Они нужны тебе. Работая на нас ты спасаешь свою шкуру, кстати уже во второй раз. Так что выкладывай с чем пришёл и побыстрее.

Гость недовольно скривив рот, кинул на стол папку с бумагами.

 — Взгляните.

Гирнол пролистав документы, довольно кивнул гостю.

 — Отлично. Всё так как мы и предполагали. Эти доказательства появились вовремя. Отличная работа. Ты заслужил своё помилование.

***

 — Слушай, Эл. — Памир оправился от ошарашившей его новости. — Я ценю твоё чувство юмора, но эта шутка не из самых смешных.

 — Это не шутка, Рим. — Эл чуть не откусил себе язык за неосторожность, но отступать было некуда. — Ребят действительно собрал я. Я же и планировал все набеги. Как видишь даже шибзики могут быть полезны.

 — А я могу помочь, разумеется, деньгами? — полу утвердительно спросил Лог.

 — У нас сейчас есть средства, но их надолго не хватит. Видишь ли, после провала на золотом руднике, мы решили нанять Варганов для нападения. Памир, нам не нужны войны — их предостаточно. Нам нужны эльсы, поддерживающие нашу идею. Кроме того ты граф, у тебя есть выход в высший свет, что наверняка нам пригодится.

Памир изучающе смотрел на Эла:

 — Если ты надеешься, что я утром ничего не вспомню, потому что был пьян, то зря. Этого мне мало, чтобы по-настоящему опьянеть.

 — Ни на что подобное я не надеюсь, — солгал Блек с видом ребёнка у которого отняли последнюю игрушку.

 — Допустим... — Лог потряс головой, чтобы хмель не мешал ему думать. — Только допустим, на минуту, что я соглашусь на твоё предложение. Откуда мне знать, что ты не засланный казачёк моего любимого дядюшки, чтобы избавиться от доставляющего хлопот племянника?

Эл, не ожидавший такого поворота, задумался.

 — Ниоткуда. — наконец признался он. — Просто поверить мне на слово. Я же тебе доверяю.

 — Нет. — Памир хмурился. — Не так уж и доверяешь. Ты просто проговорился и теперь жуёшь свой язык.

 — А ты соображаешь быстрее, чем я ожидал. — я тревогой заметил Эл.

 — Побочный эффект опьянения. — отшутился Лог. — Впрочем, ты прав, я тебе действительно доверяю.

Памир встал и потянулся. Улыбнувшись он кинул Элу ключи от дома:

 — Посмотрим, что там у вас за сборище. Может мне и придётся по вкусу эта шалость.

Блек облегчённо вздохнул и откинулся на диван, наслаждаясь комфортом. Но вдруг вскочил как ужаленный, вспомнив, что должен был встретиться с Миккеем у Золотой Лиры. Предупредив Памира, что вернётся поздно, он выскочил за дверь.

Мик его уже ждал.

 — Что-то ты опаздываешь? — Проворчал он, стряхивая с малиновой шевелюры пыль, которой осыпал его Эл, резко остановив мотоцикл. — Я уже устал ждать.

 — Дела были. Кажется нового члена завербовал. Если согласится, может оказаться очень полезным. Как Виктори?

 — Та маленькая шлюшка, что ты сюда прислал? — хмыкнул Миккей. — Нормально. Устроилась. Эх, жаль ребята не дожили до этого дня. Эл, она же помешалась на сексе. Зачем ты её сюда вообще прислал?

 — Не хочу, чтобы какой-нибудь поддонок её от него отмешал. Ладно, ты меня зачем звал?

Мик протянул Блеку пакет. Эл достал его содержимое, это оказалась папка с бумагами.

 — Что это? — спросил Эл.

 — Взгляни. — мрачно ответил Миккей.

Эл пролистал бумаги и побледнел. Там была вся информация об Эле Блеке и его тайном обществе.

 — я обнаружил их у Соя в столе. Не знал зачем они ему нужны и подменил липой, сменив все данные и имена. Но это только копии. Я подозреваю, что оригинал у Соя дома. Может волноваться не стоило, но я проследил за ним. Он встречался с твоим начальником... как его там Гилднолом

 — Гирнол... — автоматически поправил Эл.

 — В общем он отдал ему мою подделку. Блек, нужно забрать документы из его дома и что-то делать с ним самим. Я конечно могу взять это на себя или мы можем послать Варганов

 — Нет. — Твёрдо заявил Эл. — Мы ещё не знаем, хотел ли Сой нас предать или это просто совпадение.

 — Ну-ну, — Мик фыркнул. — Ты ещё сомневаешься?

 — Да, Сой мой друг и я уверен в нём, как и в тебе. Пожалуй я сам наведаюсь к нему домой завтра ночью.

 — Делай как знаешь. — устало махнул рукой Миккей.

Эл кивнул, пожал Миккею руку и, сев на мотоцикл уехал. Блек намеревался быстренько вернуться к Памиру, чтобы успеть выспаться перед завтрашним рабочим днём и бессонной ночью, но невдалеке от дома Лога у него сломался мотоцикл. Выругавшись, Эл осмотрел поломку. Он считал себя далеко не новичком в механике, напротив даже гордился своим умением чинить всё, что сломано и нет, однако тут, Блек ничего не смог сделать. Поняв, что железный конь своё отъездил, Эл, хорошенько пнув его от отчаяния, поплёлся пешком. Глаза эльса позволяли ему видеть в темноте, хотя по сравнению с другими у Эла ночное зрение было слабовато от рождения.

Внезапно раздавшийся шорох заставил Блека остановиться. Элу показалось, что за ним кто-то следит. Он оглянулся. Между деревьев и вправду промелькнула чья-то тень. Эл достал лазерный пистолет

 — Покажись, или я выстрелю, — крикнул он в пустоту.

Ответа не последовало. Вместо этого зашуршали кусты с лева. Совсем перепугавшись, Блек выстрелил. Красные лазерные лучи ярко вспыхнув исчезли в зарослях. Эл уловил какое-то шуршание на дереве и начал палить туда. Кто-то с необычайной ловкостью пробежал по тоненькой веточке и спрыгнул на землю за спиной у Блека. В тоже время, Эл выронил пистолет, так как его руку сильно ударил камень. Эл обернувшись, встретился глазами со своим преследователем. Он в ужасе бросился бежать со всех ног, но ему всю дорогу мерещились глаза незнакомца: Тёмно-голубые с синими вкраплениями, закрытые фиолетовым туманом.

Блек никогда ещё столько времени не уделял спорту, но сейчас он мчался с рекордной скоростью, ни разу не остановившись, пока не вбежал в дом. Только отдышавшись, Эл почувствовал сильную боль в запястье. Неужели перелом? Эл боялся даже представить, как он завтра явиться на работу. Он сразу потеряет ещё не появившееся уважение коллег. Большинство старейшин с отвращением относятся к молодёжному тягу к риску. Не смотря на то, что эльсы — самая развитая цивилизация, даже у них нет такого средства, чтобы срастить кости за одну ночь. Представляя себе, как он будет выглядеть с гипсом, Эл прикусил губу от боли в руке.

 — Что случилось? — спросил вошедший Памир, вытирая лоб полотенцем. — Ты так громыхнул дверью, что я с турникета свалился.

 — Не знаю. — прошептал бледный Эл. — Я сломал мотоцикл. .. и кажется руку... а заодно и свою жизнь

 — Так, так, не спеши. — Усмехнулся Памир. — Давай по порядку. Что с мотоциклом?

 — Развалился на части. Не починишь.

 — Он тут?

 — Нет. — Эл отрицательно покачал головой. — Я бросил его на дороге.

 — Жаль. — Памир почесал затылок. — Я не плохо разбираюсь в механике. На свете существует мало вещей, которых я не смог бы починить. Почему ты его бросил?

 — Мне показалось, что за мной кто-то следит

 — И?

Эл открыл рот и только понял, с кем именно столкнулся.

 — Рим, на меня напал Пума!

 — Пума? — Памир нахмурился. — Это один из разновидностей львов на Земле? С каких это пор по Эльсоду свободно бродят дикие кошки?

 — Нет, не животное. Охотник. — вновь поморщился от боли Эл.

Брови Лога поползли вверх:

 — Я конечно слышал, что на ваше сообщество натравили Охотника, но думал, что это всего лишь утка.

 — Я тоже. — Эл скривился, стараясь не шевелить запястьем.

 — Ну-ка, дай сюда руку. — приказал Памир, которому надоело, что Блек всё время морщится.

 — Даже думать не хочу, как я завтра появлюсь в совете. — пробормотал Эл, подчинившись.

 — А что такое? — Лог бесцеремонно ухватил Эла за запястье и повертел им, ощупывая кость.

 — Ай! Прекрати! Что ты творишь?! — завопил Блек. — Ты прекрасно знаешь, что в совете отреагируют на гипс как на красную тряпку.

 — Тогда можешь не думать об этом. — Памир отпустил его. — Тебе не нужен гипс, перелома нет. Только маленькая трещина. Погоди, я тебя перевяжу, до завтра пройдёт.

Эл непонимающе уставился на Памира: когда это ленивый избалованный мальчик успел превратиться в не менее ленивого умного профессора.

 — Что ты на меня так смотришь? — Лог достал эластичные бинты и пластмассовую банку. — Я же всё таки учился когда то. Вот, смотри, — он показал Элу содержимое банки. — Эта мазь за ночь может срастить кости. Тем более при такой незначительной трещине.

 — Что-то раньше я о подобной не слышал. Точнее слышал, что её не существует. — Эл попятился.

 — Это я её сделал. Учёной степени у меня нет, поэтому я не могу отдать мой рецепт на всеобщее использование. Но никто не мешает её использовать мне самому. Садись сюда. — Памир указал Блеку на стул.

Под стальным блеском синих глаз Лога, Эл почувствовал себя, как в железных тисках и ему ничего не осталось, кроме как подчиниться.

Мазь жгла. Блек даже стиснул зубы, чтобы не заскулить. Памир быстро и достаточно ловко замотал ему руку.

 — Ты ещё заплачь, неженка. — Улыбнулся Памир, видя что Эл терпит из последних сил. — Сейчас уже станет легче, мазь быстро впитается.

Эл не ответил. Боль мешала ему думать:

« Пума... кто же он? И почему Охотник взял себе такое прозвище? Пума... разновидность льва... лев... лев... ле...»

Блек вскочил на ноги.

 — Лео! — Воскликнул он.

 — Что? — не понял Памир.

 — Ты хорошо знаешь Леона?

 — Не то, что бы очень... Хороший боец, жестокий хозяин, блюститель правил и полон тайн. А что?

 — Он может быть Пумой?

 — С чего ты так решил? — Удивился Лог, хотя было видно, что ему любопытно.

 — Кажется. — Эл немного расслабился, почувствовав, что боль отступает. — Ещё может быть Сой. Но это уже через чур... хотя Лекс говорил, Что Пума вполне может втереться в доверие и ударить со спины.

 — А Сой — это кто?

 — Один парень из наших. Миккей видел, как он пытался сдать меня Гирнолу.

 — Пытался?

 — Долгая история. — отмахнулся Эл.

 — Насколько я понял, Миккей это второй парень из ваших.

 — Да, он мой лучший друг.

 — Ложись-ка ты спать. У тебя завтра целый рабочий день на раздумье.

Эл кивнул. Он и сам уже об этом подумывал.

 — А что ты скажешь? — напоследок спросил он у Лога. — Это действительно был Охотник, или мне показалось?

Памир замер в двери и медленно повернул голову.

 — Скажу честно, Эл. Если это был Пума, то он не нападал на тебя, иначе ты был бы уже мёртв.

Блек поджал губы. От таких слов ему легче не стало.

Заснуть Эл спокойно не мог. В окне ему постоянно виделся силуэт охотника. Решив, что сходит с ума, он резко поднялся и сел за стол. Блек не давало покоя ещё и то, что он не был до конца уверен, что это был Пума. Только один эльс, мог Элу всё рассказать, но, вряд ли, Лекс захочет его видеть, а если и захочет, то только затем, чтобы вздуть как следует.

Эл взлохматил свои волосы и всё-таки решился сделать шаг к примирению. Просто так явиться к Алексу Эл не мог, хотя бы из-за запрета, которого сам добился. Блек включил часы и набрал номер Лекса. Ответа не последовало. Эл вздохнул, выдвинул мини клавиатуру и написал Лони сообщение.

« Алекс, прошу, нам надо увидеться. Моя жизнь в опасности. Мне очень нужна твоя помощь. Если ты согласен ответь. Гирнола беру на себя.

Эл отправил сообщение практически не ожидая ответа. Рука уже не болела, поэтому он содрал с неё повязку. Похоже Памир весьма талантливый эльс. Встреться они раньше многое сейчас было бы по другому. Остаток ночи Эл просидел у окна, бессмысленно глядя перед собой. Не удивительно, что на следующий день он пришёл в офис сонный и с синяками на глазах. Впрочем, сонливость не уменьшила страха. Эл то и дело оглядывался ожидая нападения. Не менее часто Блек посматривал на часы, хотя без особой надежды. Время тянулось бесконечно долго. Работа к которой он так стремился радости не приносила. Закончив с очередной кипой бумаг, Эл автоматически бросил взгляд на циферблат и чуть было не вскрикнул от неожиданности: пришёл ответ от Лекса.

Дрожащей рукой Блек нажал на кнопку. На экран вылезло только одно слово: «приходи».

Эл сорвался с места, чуть не снеся по дороге пару начальников. Он ринулся на верхний этаж к Гирнолу.

 — Простите, Гирноллорд, — начал он с порога.

 — Эль, как я рад тебя видеть. Проходи, проходи. — Гирнол был необычайно ласков, впрочем причина его поведение тут же выяснилась. — Я уже слышал обо всём. — Объявил он с сияющим лицом. — Уверен, что под твоим зорким надзором мой племянник, если не возьмётся за ум, то может не много утихомирится.

 — Да, лорд. Памир не плохой парень. Просто он запутался... — Быстро проговорил Эл не поднимая глаз. — Гирноллорд, можно мне сегодня уйти пораньше? Мне нужно забрать свои вещи из дома Алекса Лони, а он категорически отказывается пускать меня, когда его нет дома.

 — Он не имеет на это права! Лони не может подойти к тебе.

 — Но это его дом. Поэтому права не пускать меня он как раз имеет. Скажите, вы ведь можете выдать мне бумагу, делающую мой визит к Лексу законным?

 — А оно тебе надо? Попроси Памира. Ему всё равно делать нечего.

 — Нет, сэр. Мне бы хотелось самому. Вдруг он не много образумился и мы сможем расстаться друзьями, хоть какими-то.

 — Вы очень добры, Эль. Конечно я напишу вам нужную бумагу. Можете съездить, но надеюсь вы сегодня ещё вернётесь. У нас ещё очень много дел. — Гирнол отдал ему документ.

Поскольку мотоцикл Эл разбил, ездить ему приходилось на маленьком крейсере. У дома Алекса Эл на секунду замешкался, сомневаясь: идти ли ему туда. Но услышав шорох в кустах сзади себя ринулся в дверь, забыв позвонить. Впрочем она была открыта. Стараясь не шуметь, Блек тихонько прошёл в комнату и вздрогнул от хлопка двери. Он оглянулся. Алекс стоял сзади, скрестив руки на груди и буравил Эла своими красными глазами. Блека прошиб холодный пот, когда он увидел огонь гнева во взгляде Лони.

 — Алекс... — промямлил он.

 — Чего тебе надо? — Резко спросил Лекс.

 — Алекс, скажи у Пумы есть какие-то особенные приметы? — Эл перешёл сразу к делу.

 — Зачем тебе? Пару дней назад ты в его существование не верил.

 — Он напал на меня.

 — И что? — Лекс не шелохнулся.

 — И что?! Я думал, что я труп.

 — Я тебя об этом давно предупреждал.

 — И тебе всё равно? — ошалел Эл.

 — Уже да.

Блек не поверил своим ушам.

 — Ты... ты сейчас серьёзно?

 — Может тебе пора напомнить наш прошлогодний разговор?

Эл автоматически поморщился, едва не потянувшись рукой к пострадавшему месту. Блек хорошо помнил, какую трёпку ему устроил Лекс за недельную дискотеку. И ему страшно становилось от мысли: что Лони с ним сделает за предательство.

Наконец Эл без кровинки в лице произнёс:

 — Хорошо. Сделай со мной что сочтёшь нужным. Хочешь, выпори. Но я же знаю, что тебе не плевать! — последнюю фразу Эл уже выкрикнул со слезами на глазах впервые в жизни не справившись со своими эмоциями.

Алекс по-прежнему смотрел на него абсолютно безразлично.

У Эла сердце рухнуло в низ. Он понял, что от Лекса ничего не добиться. Тяжело дыша, Блек пошёл обратно еле держась на ватных ногах.

 — Эл... — позвал Алекс.

Тот обернулся.

 — Он носит тёмно-серый плащ. И его глаза... голубые с синими вкраплениями фиолетовым туманом.

Блек плюнул на гордость. Захлёбываясь слезами, он прижался к плечу Лони, словно это была крепкая стена, способная защитить его.

 — Прости, — прошептал Эл. — Я идиот. Я должен был тебя послушать. Как бы я хотел, чтобы это всё закончилось.

Алекс приобнял его не много отстраняясь:

 — Всё. Успокойся. Сядь. Расскажи мне, что произошло.

Эл взял себя в руки, пересказав Лексу последние события.

 — Да, это был Пума, но он на тебя не нападал. — подтвердил Алекс догадку Памира. — Доказательство этого то — что ты жив. Скорее он тебя выслеживал. А вот на счёт твоего Соя и Леона не знаю. Но постараюсь узнать.

Лекс ощутил прилив благодарности к своему бывшему опекуну.

 — Прости. — вновь прошептал Эл.

 — Забудь. — просто ответил Лекс. — К счастью Сирена не пострадала из-за твоей глупости. Но вот как тебя теперь спасать

 — Спасибо. — Эл встал. — Алекс, спасибо тебе за всё. Я пойду, мне ещё на работу.

 — Надеюсь, теперь ты завяжешь со своими безрассудными налётчиками?

 — Конечно. Можешь в этом не сомневаться. — солгал Эл.

 — Топай. Только почаще оглядывайся. — посоветовал Лони на прощанье.

 — У меня и так уже паранойя. — проворчал Блек.

 — С Охотником это не паранойя, а благоразумие.

Эл кивнул и вышел. Дольше задерживаться у Алекса он не мог.

Келлес светил ярко. На улице стояла ужасная жара, при которой не хотелось не только куда-нибудь идти, но и вообще думать. Аккуратно посадив корабль у здания правительства, Эл ещё при подлёте заметил странную картину: у входа в совет была целая толпа вооружённых эльсов. В центре стоял Леон, Гирнол и Миккей. Ничего не понимая Эл подошёл к ним. Не успел он и слова сказать, как войны окружили его, обнажив мечи.

 — Ну наконец-то Эль. — голос Гирноллорда звучал необычно холодно. — Мы уже было решили, что такой умный мальчик понял в чём дело и сбежал.

 — А в чём дело — совершенно искренне удивился Эл.

 — Всё кончено, Блек. — Леон оскалил зубы. — М всё знаем.

Эл смотрел в глаза Мику, ожидая, что он объяснит: что они знают и что тут происходит.

 — Не мучайся, Эль. — Гирнол довольно потёр руки. — Твой друг — Миккей нам давно всё уже рассказал. А вчера ночью необходимые документы предоставил. В обмен на спасение своей шкуры.

Не веря в то, что слышит, Эл хотел что-то возразить, но не нашёл слов. Предательство лучшего друга стало для него серьёзным ударом.

 — Знаешь, Эль, что самое интересное? — продолжал ухмыляясь Гирноллорд. — Ты был всего лишь моей марионеткой, как и твой отец. Невинная жертва.

Слова лорда наносили Элу удары по сердцу и разуму. С трудом осознавая реальность, не в силах оборвать Гирнола, он слушал дальше.

 — Увидев твою судьбу, больше никто не посмеет тявкать. Вам, щенкам, всегда нужен наглядный пример того, что с вами будет. Я дам им этот пример — тебя. Так же как когда дал твоего отца: Элайджу Блека, подстроив крушение его корабля и свалив вину на людей.

 — Нет! — выкрикнул Эл, молясь, чтобы происходящее оказалось дурным сном.

Гирнол расхохотался.

 — Ты больше волнуешься о прошлом? Тебе не интересно узнать, что станет с твоими друзьями? Миккей в очередной раз заслужил прощение. А вот Соя, отказавшегося тебя выдать казнят вместе с тобой. Сейчас солдаты как раз потрошат твоё укрытие под Золотой Лирой. А мой никчемный племянник... ну что с идиотом делать? Он не опасен. Напьётся и забудет про тебя.

 — А Пума? — хрипло спросил Эл. — Перед смертью, я имею право узнать кто он?

 — Только один эльс во вселенной знает кто такой Пума. — нехорошо улыбнулся Леон. — Это он сам. И никому ещё не раскрыл своей тайны. Ведь так интереснее. Никто не знает, вдруг охотник сейчас перед ним? — Лео подмигнул.

 — Тем не менее у тебя есть право на малюсенькую последнюю просьбу. — Гирнол глядел на Блека так, как — будто он уже труп.

 — Я хочу переодеться. — Эл в отчаянии дёрнул форму совета. — Меня тошнит от этой дряни. На корабле есть запасная одежда. Принесите мне её.

 — Ну уж нет. — мягко проворковал Лео. — Ты слывёшь очень умным. Мы туда войдём и не выйти не сможем, напоровшись на ловушку, да?

 — Нет. — попытался заверить его Эл, проклиная догадливость Леона.

Но как оказалось зайти на корабль они тоже не смогли. Варганы действительно были хорошими наёмниками и свои деньги умели отрабатывать. Они это доказали, неожиданно напав на воинов Гирноллорда по приказу ещё не схваченного Соя. Наблюдая, как волна из скользких, серых тел с щупальцами вместо ногтей и волос накатывается на эльсов, лорд спрятался в здании совета.

Воспользовавшись суматохой, Эл подобрал меч уже убитого воина и взбежав на корабль поспешил улететь от туда. Сделал он это вовремя, потому как растерянность эльсов быстро прошла и Варганы один за другим падали замертво. Эл в панике развил у корабля максимальную скорость, но не смог удержать его на высоте и через несколько километров потеряв управление рухнул в дебри одного из самых густых лесов на планете.

С трудом выбравшись из корабля, Блек качаясь поплёлся дальше пешком, понимая, что за ним уже наверняка отправили погоню. Надежды как-то выкарабкаться из этой ситуации не было. Эл вцепился в украденный меч как утопающий в соломинку, хотя толком не умел драться. Минут через тридцать он остановился и посмотрел по сторонам. Куда бежать не понятно. Элу показалось, что он обошёл круг, так и не уйдя далеко от места падения корабля. Не вдалеке от него уже были слышны шаги гнавшихся за ним. Эл побежал в другую сторону, но вдруг ему преградила путь фигура в плаще. Блек получил возможность хорошенько рассмотреть знаменитого Охотника. Его уверенные, внимательные странные глаза изучающе пронизывали Эла. В руках у Пумы была длинная палка, украшенная золотым узором.

Не став дожидаться: когда Охотник прикончит его, Эл напал первым, размахивая мечом, словно флагом. Пума неторопливым взмахом своего оружия остановил меч Эла.

 — Ползи на дерево. Быстро! — приказал он Блеку.

Эла взбесило, что над ним, пусть и досрочно мёртвым насмехаются, и он снова замахнулся на Пуму.

На этот раз охотник не стал с ним церемониться.

 — Глупый юнец! — проворчал он, выхватив у Эла меч. Затем Пума легко развернул Блека и хорошенько огрел палкой по спине: тот вскрикнув упал. — Молокосос. Похоже тебя не допороли в детстве.

 — Не смей меня обзывать. — Эл поднялся отплёвываясь от земли попавшей в рот.

 — Посмею, если ты такой идиот. — Охотник преградил палкой ему дорогу, заметив, что Эл собрался удрать. — Глупец, ты не убежишь от солдат. Единственная возможность для тебя выжить — это спрятаться в густой листве деревьев.

 — Ты приложил руку к смерти моих друзей! А теперь что? Хочешь убить меня каким-нибудь изощренным способом или живьём отвести на потеху Гирнолу?

Пума ещё раз прошёлся по Элу палкой, а потом схватил его за шиворот и смотря прямо в глаза прошипел:

 — Если бы я хотел убить их, то об этом бы никто не узнал, потому что некому было бы рассказывать. Тот туннель был заминирован. Детонатор сработал через двадцать минут, которые я старался задержать твоих парней. Но стоило мне сделать вид, что я упал, они ломанулись в другой туннель, хотя логичнее было бы предположить, что там тоже не маленькая охрана.

Эл вытаращил глаза. Он не знал, что на это сказать и не понимал, какие цели преследует Пума.

 — Что тебе нужно? — Эл попытался вырваться из сильных рук Пумы, тот не стал ему препятствовать.

 — Что бы наконец уже включил мозги и залез на несчастное дерево!

Эл растеряно завертел головой, колеблясь, но ничего сделать не успел. Словно из неоткуда на них напало несколько воинов. Блек только успел закрыть голову руками. Палка Пумы трансформировалась в два метеоритных меча и он в мгновение ока зарубил пришедших, швырнув их тела в кусты. Потом не утруждая себя нормативной лексикой, высказал Элу в простых словах всё, что о нём думает.

 — Уж лучше так, чем быть убийцей. — огрызнулся красный от гнева Эл.

 — Хорошо. — В руках у Охотника опять была палка: Эл увидев её попятился, стараясь не подставлять Пуме спину. — Вижу с убийцей, пытающимся тебя спасти ты общаться не хочешь. Тогда иди, побеседуй с теми убийцами, что с удовольствием отрубят тебе голову. Кстати их уже слышно.

И действительно, приближающийся треск веток говорил о том, что погоня близко.

 — Я никуда не пойду! — решил Эл. — это очередная ловушка. Ты просто

Охотник не стал дослушивать, схватил Блека за шкирку и вместе с ним ловко запрыгнул на дерево, цепляясь ботинками с шипами за кору. Минуту спустя на том месте, где они только что стояли, появился отряд вооруженных эльсов. Ничего не заметив они просто пробежали мимо.

Пума с Элом укрылись ветками на высоком толстом дереве.

 — Кто ты? — шёпотом спросил Эл.

 — Пума.

 — Я имею в виду под плащом.

 — Эльс.

 — А точнее?

 — Мужчина.

 — Как твоё имя? — не выдержав, чуть не закричал Эл, за что получил не сильный подзатыльник.

 — Я с тобой больше никуда не пойду, пока не узнаю твоего имени! — заявил Блек.

 — Пойдёшь. — уверено ответил Охотник. — Жизнь милее секретов.

 — Может мне просто столкнуть тебя с дерева, а потом снять капюшон с тела? — огрызнулся осмелевший Эл и тут же пожалел об этом.

Пума резко ударив его по ногам, заломил руки и свесив Эла с дерева так, что тот едва касался мысками ног ветки, прорычал.

 — Мне надоела твоя наглость. Может быть тебя сбросить и покончить со всей вознёй? Я вижу спасение твоей шкуры дело не благодарное.

Эл испугано замотал головой, пытаясь нащупать ногами опору.

 — Значит будешь сидеть тихо, помалкивать в тряпочку и делать всё, что я скажу?

 — Да.

Пума поставил его на место и выглянул из укрытия.

 — Можно один вопрос? — тихонько промямлил Эл.

 — Ты его уже задал. — рыкнул Охотник.

 — Почему вы меня спасаете?

 — Потому что мне так хочется. А теперь умолкни!

Эл счёл за лучшее замолчать.

 — Я хочу обойтись минимальным количеством смертей. — бросил Охотник Блеку. — Поэтому будем как можно осторожнее и стараемся не высовываться. Сейчас они все пройдут и мы вернёмся на твой корабль.

 — Он разбился. — буркнул Эл. — Не взлетит.

 — Для меня не существует понятия: «не взлетит». — отрезал Пума. — Вроде бы ни кого. Слезай!

Они спрыгнули и стараясь не шуметь побежали к кораблю. Пума хорошо ориентировался и без проблем вывел их к крейсеру. Элу, ударившемуся при падении головой, идти было сложно, но не желая получать очередную порцию синяков, он старался держаться поближе к Охотнику.

Вот и корабль. Блек прислонился к дереву, наблюдая как Пума копается во внутренностях крейсера. Ему всё ещё не верилось, что опаснейший враг оказался союзником. С таким великим воином у него есть реальный шанс выжить. Эл почувствовал, как почти полностью утраченная надежда вновь разгорается.

 — Малявка, а ну-ка иди сюда. — позвал Охотник. — Скажи, — продолжил он, закручивая основательно укоротившиеся провода. — Ты, вроде считаешь себя мастером по технике? Так почему, ты запустил свой корабль до такой степени, что у него сгнили практически все внутренности? Неудивительно, что ты рухнул. Навигация вообще отключилась. А оружие, починить так и не удастся.

Эл только стыдливо спрятал глаза и виновато поджал губы. Пума привинтил, всё что снимал обратно и скомандовал: «Залезай».

Блек послушно забрался и сел на место пилота.

Охотник, не говоря ни слова, схватил его за волосы и отправил в хвост.

 — Я лучший пилот! — возразил Эл. — Я делаю такие вещи, какие другим и за пять жизней не повторить.

Пума, продолжая молчать, включил зажигание и поднял корабль. Это не осталось не замеченным. Им наперерез вылетело пять боевых маленьких крейсеров и незамедлительно открыли огонь. Корабль Эла для боя был вообще не пригоден, поэтому Охотник моментально включил максимальную скорость, уходя в низ. Эл едва успел пристегнуться. Похоже Пума был ни в чём не подражаем. Летя практически вслепую, он умело обходил стволы деревьев. Когда один из нападавших крейсеров рискнул сунуться за ними, он тут же взорвался: налетев на толстенную Фину — самое крепкое дерево во вселенной. Остальные противники предпочли отслеживать их сверху по тепловому следу.

Лес кончился. Пума не думая увёл корабль к ущелью и, маневрируя между скалами, пытался подрезать преследователей. Охотник залетел в пещеру, не останавливаясь перед стеной в мёртвой петле проскочил над врагом. Трое из преследователей не успели повторить его манёвр и врезались.

Эл выглянул в окно. У них на хвосте висел ещё один противник, который не стесняясь открыл огонь.

 — Ничего, сейчас прорвёмся. — Охотник прищурился и петляя отправил корабль в открытый космос.

 — Что ты делаешь?! — завопил Эл. — Там негде скрыться. Нас подстрелят!

 — Заткнись и говори мне с какой стороны от нас крейсер.

 — Лево. — откликнулся Блек. — Теперь вверх. Опять лево. Твою... Пума, ракета!

Охотник нырнул в низ, пытаясь обхитрить самонаводящуюся смерть. Резким поворотом он оказался рядом с противником, на секунду сбросил скорость и тут же мгновенно ушёл вверх.

Получилось удачно. Летевшая за ними ракета взорвала своего хозяина.

Эл вздохнул с облегчением. Голова до сих пор гудела, но отсутствие смертельной опасности немного облегчало жизнь.

 — Ты цел? — подал голос Пума.

 — Угу.

Охотник спрятал корабль за Рхоем, отдав управление автопилоту, и поднялся на ноги.

 — Что с головой? — небрежно осведомился он у Эла.

 — Ничего. Ударился.

 — Мда... синяк здоровый. — подтвердил Пума, внимательно его осмотрев. — Но большего вреда нет.

Он лениво подошёл к правой стене и вытащил откуда-то аптечку.

 — Не знал, что она у меня есть. — поднял брови Эл.

 — Стандартный набор лекарств без срока годности изначально заложены во все корабли. — Охотник отдал её Элу. — Сам справишься?

 — Не безрукий. — обиделся Блек.

 — Ну учитывая откуда у тебя они растут

 — Эй! — воскликнул Эл. — Может я мало, что умею делать руками, так бывают эльсы и похуже. Вот у меня друг... был... такой неуклюжести я в жизни не видел!

Пума расхохотался.

 — Ну почему же был? Он у тебя и сейчас вполне есть. — Охотник не спеша растянулся на стуле, закинув ногу на ногу.

 — И что дальше? — спросил Эл, не вдаваясь в подробности что имел в виду Пума.

 — То есть?

 — Что мне дальше делать?

 — Ну у тебя есть два варианта. Либо улетать далеко и надолго, либо жить в подполье и продолжать свою борьбу уже под опытным руководством.

 — В каком подполье? — Эл покачал головой. — Они знают о Золотой Лире!

 — Я побывал там раньше и предупредил Соя. Мы перевезли всех в другое место.

 — Куда?

 — В центр планеты.

 — Но там же ядерный завод! — Воскликнул Эл.

 — Нет. Всего лишь муляж.

 — Этого не может быть. Он же принадлежит какой-то влиятельной семье

 — А точнее?

 — То ли барону, то ли... графу... — Эл запнулся.

Пума вновь расхохотался.

 — Эл, ты иногда не видишь дальше собственного носа! — воскликнул Охотник, снимая капюшон.

Блек, пытающийся в это время прижечь синяк от шока промахнулся. Широко открыв глаза, он, не отрываясь, смотрел на ухмыляющиеся лицо Памира.

 — Быть не может. — ахнул Эл.

 — Ну почему же? — Лог скинул плащ. — Лекс тебе правильно говорил, что я обязательно войду с тобой в контакт. Только с намерением ошибся. Мне было очень интересно узнать тебя, ведь я тоже против угнетения людей. А мой завод отличное прикрытие. Вот только в мой метод не входит грабить рудники.

 — Почему? — Блек встал.

 — Потому что. — Памир потянулся. — Если совет узнает, что Гирноллорд подстроил крушение корабля твоего отца, то они его перестанут поддерживать и Земле вернут свободу.

Не надо самонадеянно сигналить о себе ракетой. Излишняя самоуверенность всегда источник ошибки. Этот урок я с детства заучил.

 — Это как то связано с твоей татуировкой? — Эл вспомнил их старый разговор.

Памир медленно кивнул:

 — Когда я был ещё совсем ребёнком меня переполняла гордыня, за то что я сильнее и быстрее других. Однажды к нам приехал зоопарк с самыми разными зверями со всей вселенной. Я поспорил с друзьями, что смогу выкрасть у львицы её детёныша. Не смог. И в обще едва выжил. Шрамы зажили, но чтобы не забыть об этом я сделал себе татуировку

 — Бред. — Эл потряс головой. — То есть не то, что ты говоришь, а другое... короче, ты не можешь быть Пумой!

Памир вопросительно на него посмотрел.

 — Ты неуклюжий! Вспомни на балу, твоя неуклюжесть даже тебя спасла... — Эл внезапно умолк.

 — Разумеется, спасла. Я ведь не мог при всех двинуть этому верзиле. Для зрителей нужен был спектакль и я его показал.

 — Но... но... вчера вечером! На меня напал Пума, а когда я прибежал домой ты спокойно занимался в спортзале.

 — Я не нападал на тебя, Эл. Это ты напал на меня, причём уже дважды. Вчера ты первый начал стрелять и мне пришлось защищаться. Ну кто же знал, что у тебя такие хрупкие кости?

Оказаться раньше тебя дома было проще простого. По деревьям я передвигаюсь намного быстрее, чем ты бегаешь. Оставалось взять полотенце, переодеться и соврать.

 — А глаза?

 — Ты когда-нибудь о линзах слышал?

Эл обессилено опустился в кресло. Сегодня рухнул весь мир в котором он жил раньше. Блек вдруг почувствовал себя беззащитным ребёнком, брошенным на произвол судьбы в жестокую неизвестность.

 — Ну так, что скажешь? — Памир внимательно на него смотрел.

 — Я не знаю. Я действительно не знаю, Рим. Кому я теперь могу доверять? После Миккея

 — Ты и сам не очень хорошо поступил с Алексом. — напомнил ему Памир.

 — Ты, то откуда знаешь?

 — Я следил за тобой. Постоянно.

Эл закрыл лицо ладонями.

 — Я с вами. — наконец произнёс он.

 — Значит договорились. — Памир довольно ухмыльнулся. — Только учти, наши методы и отношение в корни отличаются от твоих, и я жду от тебя полного подчинения.

Эл кивнул.

Лог вновь сел за штурвал. Отследив по радару нет ли других кораблей, он плавно направил крейсер обратно на планету, но внезапно повернулся к Блеку:

 — Парень, ты когда последний раз заправлял свою развалюху?

 — Не помню... давно... — Эл почувствовал неладное. — Я на мотоцикле обычно. Только не говори, что

 — Готовься к жесткой посадке.

В подтверждение его слов, корабль абсолютно не подчиняясь Логу начал падать.

Эл вцепился в кресло. Он надеялся, что Памир сумеет выкрутиться, потому как сам Блек не знал, что делать. Впрочем Эл правильно сделал, что доверился Памиру.

С огромным усилием выпрямив крейсер вертикально, Лог отключил двигатели, предоставив корабль свободному падению и лишь у самой земли, он потратил последние капли топлива